Los apellidos alemanes más comunes y su significado

¿Alguna vez te has preguntado cuál es el origen de los apellidos alemanes más comunes?

Si has empezado a estudiar alemán seguro te ha tocado leer la típica conversación de buenos días, entre Herr Müller y Frau Schmidt en algún momento.

Como este es un tema que gusta mucho dentro de mis cursos de alemán, hoy te quiero contar más al respecto y darte unas buenas ideas de apellidos para cuando te toque hacer tarea o practicar tu conversación en alguna situación ficticia.

Los 15 apellidos alemanes más comunes

Existen muchos apellidos alemanes que son considerados comunes, pero en este caso he seleccionado los que yo considero son los más destacados para que te familiarices con nuestra cultura.

Aquí los tienes junto con sus significados:

ApellidoPalabra de origenTraducciónComentarios
Müllerdie MühleEl molinoMüller es el molinero
Schmidtder SchmiedEl forjadorSchmied es el herrero medieval
Schneiderder SchneiderEl sastreOficio que se mantiene hasta la fecha
Fischerder FischerEl pescadorHoy en día también se usa “der Angler”
Meier (también Meyer o del alemán medio alto “Meiger”El superiorHacía referencia a un supervisor de los terratenientes
Wagnerder WagnerEl carreteroEra la persona que construía las carretas
Schulzdel alto alemán medio SchultheizeEl recaudadorLa persona a cargo de cobrar los pagos de la aldea
Beckerder BäckerEl panaderoEs el mismo, solo que cambió la escritura, en el appelido no lleva la umlaut
Kochder KochEl cocineroOficio que se mantiene hasta la fecha (y mi apellido)
Bauerder BauerEl campesinoSe mantiene a la fecha
Richterder RichterEl juezSe mantiene a la fecha
Kleinkleinpequeñoadjetivo calificativo
Hoffmannder Mann + der BauernhofEl hombre que tiene una granjaEra un apodo para el que tenía una granja en lugar de solo trabajarla
Neumannder Mann + NeuEl nuevo (el recién llegado)Apodo para el nuevo habitante de alguna comunidad
Zimmermanndel alemán medio alto “Zimber” + MannCarpinteroHoy en día también se usa “der Tischler”

Origen de los apellidos alemanes más comunes

Como puedes ver muchos de los apellidos alemanes más comunes se generaron de acuerdo al oficio de la persona, a su apodo o a alguna característica que los distinguía.

Pero si nos adentramos más en el estudio de su origen podemos ver que hay cuatro formas en las que se crearon:

  1. En base al primer nombre de los padres– Como en el caso de los países nórdicos, hay apellidos alemanes que literalmente significan “el hijo de fulano”  ejemplo: Mendelssohn (el hijo de Mendel)

Pero en este caso nos referimos a otro tipo de apellidos derivados del primer nombre de los padres. Ejemplo: Matthias Friederich (nombre del padre).

  1. En base al oficio: Como viste en los ejemplos, muchas de las personas se identificaban por su actividad. Es el caso de los panaderos, herreros, carpinteros y demás actividades típicas alrededor de la edad media.
  1. En base a una característica: Algunos adjetivos calificativos se volvieron apellido. Ejemplos: Braun (color de cabello café) , Lang (largo), Klein (pequeño), Jung (jóven).
  1. En base a su ubicación: Varios apellidos también se atribuían en base al lugar en el que las personas vivían, al lugar en donde trabajaban o de la región de donde provenían. Ejemplo: Essener (de Essen).

Apellidos de la nobleza en Alemania

Es interesante que la preposición von (de) era para uso exclusivo de la nobleza, por lo que no era común que se confundiera con un apellido geográfico.

En el ejemplo anterior Essener en lugar de von Essen.

Pero si fuera una familia noble, entonces sí podían usar el prefijo.

¿Te acuerdas de Therese von Sachsen-Hildburghausen? Es la princesa cuya boda dio origen al Oktoberfest.

Hoy en día, la preposición von puede ser usada sin necesidad de provenir de una familia noble.

Uno de los personajes más famosos con este tipo de apellido es Johann Wolfgang von Goethe autor, filósofo y naturalista alemán de fama mundial. 

La presencia de los apellidos alemanes en otros países

Photo by Anna Shvets 

Por último me pareció interesante compartirte que muchos apellidos alemanes han cambiado su forma, su escritura y pronunciación, debido a que se han adaptado a otros países.

La mayor cantidad de alemanes fuera de Alemania viven en Estados Unidos, por eso es posible que algunos apellidos alemanes te suenen de personajes estadounidenses famosos.

Por ejemplo, el apellido Neumann, adaptado al inglés es Newman.

Espero que te haya gustado saber cuáles son los apellidos alemanes más comunes y conocer su significado.

Si quieres aprender más sobre el idioma y la cultura alemana te invito a aprender conmigo en mis cursos.

Puedes empezar con el alemán desde cero o avanzar en el nivel A2 y disfrutar de clases de conversación con maestras avanzadas o nativas.

Me encantaría verte dentro.

Bis bald!

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